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Iron Maiden, Rock in Rio

Iron Maiden fueron noticia en 2002 por la publicación de su primer directo en 10 años tras el regreso del añorado vocalista Bruce Dickinson. Un disco doble en el que tuvieron cabida las nuevas canciones estrenadas dos años antes en el fantabuloso Brave new World y los grandes clásicos de la banda.

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Iron Maiden: The X Factor

Corría el año 1995 cuando me convertí en fan de la doncella de hierro. Su séptimo hijo fue el mazazo en los oídos que me acercó a una de mis grandes pasiones. Sin embargo, era justo en aquel año cuando Iron Maiden publicaban su disco número 10, comandados por el joven Blaze Bayley, que tenía la titánica tarea de sustituir al que entonces era, y ahora es, la indiscutible voz de los británicos. El metal herido de muerte a mediados de los 90 y su banda estandarte, afrontando tiempos difíciles.

The X Factor fue el primer CD de Iron Maiden que compré y, tras disfrutar de discos como The number of the Beast o Live after Death, no encontré lo que me esperaba. ¿O si?

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5 canciones de Iron Maiden a descubrir, VOL. 3

Si en anteriores artículos dedicados a las canciones mas olvidadas de Maiden me centré en los últimos años de su carrera (bueno, últimos 20 años en realidad), hoy quiero sacar a relucir varios temas que uno tiende a obviar de sus discos mas clásicos.

Hooks in you, No prayer for the Dying (1990)

Harris y sus chicos entraron en la ultima década del S.XX con un disco sencillo y básico, que les hizo perder no pocos fans. A mi es un disco que me encanta por su estilo crudo y directo. Rescatar Hooks in you, con su genial riff y estilo mas hard-rock,  siempre es un placer

Die with your boots on, Piece of Mind (1983)

Un temazo escondido entre dos titanes como The Trooper y Flight of Icarus esta destinado a ser olvidado. Cosa de lo mas injusta porque desde las guitarras dobladas del inicio hasta el memorable estribillo, todo en esta canción suena a clásico.

The loneliness of the long distance runner, Somewhere in time (1986)

Inesperada cadencia machacona de batería a todo meter y temática deportiva para otra canción espectacular. Sigue sonando fresca 30 años después. La parte instrumental es oro puro.

Childhoods End, Fear of the Dark (1992)

Fear of the Dark, el ultimo clásico con Bruce Dickinson, en el que no todas las canciones funcionan. No es el caso de Childhoods End, con unas estrofas poderosas y unas melodías de quitarse el sombrero. De mis favoritas del álbum.

Public Enema Number One, No prayer for the Dying (1990)

Si, el titulo no es de los mas afortunados de la doncella, pero el estribillo me sigue poniendo los pelos de punta:

Fall on your knees today
And pray the world will mend its way
Get to your feet again
Refugees from the heartbreak and the pain

5 canciones de Iron Maiden a descubrir, VOL. 2

Continuamos nuestra lista de temazos maidenescos de su etapa menos celebrada a descubrir, y reverenciar.

Paschendale (Dance of Death, 2003)

Aunque Dance of Death sea el trabajo mas flojo de la doncella desde el regreso de Dickinson y compañía, nos regaló varios pepinazos. Uno de ellos, Paschendale, el mejor tema del disco sin duda, lleno de progresión, cambios de ritmo y fuerza, mucha fuerza. Maiden en estado puro.

Virus (1996)

El único tema que reseñare no incluido en ningún disco de los británicos. Virus es un Single, estrenado en 1996, primero no incluido en un LP desde “Women in Uniform” de 1981, y que tiene dos cosas que me encantan:  una estructura similar a “Afraid to shoot strangers”, con comienzo tranquilo y explosión de guitarras, y la vuelta de Derek Riggs a las portadas de Maiden. Portadon para temazo.

The Reincarnation of Benjamin Bregg (A matter of life and death, 2006)

Un temazo heavy, con riff poderoso y estructura sorprendente. Reminiscencias a clásicos como Dio y una parte instrumental que pone los pelos de punta. Hay que escucharlo bien alto para disfrutarlo.

El Dorado (The final frontier, 2010)

El mejor single desde la vuelta de Dickinson y Smith a la banda. Y punto.

Starblind (The final frontier, 2010)

Me autocito de la entrada dedicada a “The final frontier”:

“Starblind” destila clase, y aun así el estribillo debe cantarse con el puño en alto. Porque con este disco, Iron Maiden han conseguido que la frescura y el directo se den de la mano con la sofisticación y la épica más que nunca.

Ya hasta aquí hemos llegado. ¿Se os ocurre alguna otra que añadir a la lista?

5 canciones de Iron Maiden a descubrir, VOL. 1

Todos conocemos los clásicos de la doncella: “2 minutes to midnight”, “The Number of the Beast”, “Fear of the Dark”, “The Trooper” y muchos mas temas que hacen levantar el puño a generaciones de metal-heads.

Pero, con una carrera que comprende 16 discos de estudio y  mas de 150 canciones, ¿no hay temas olvidados que merecen algo mas que ser relegados al ostracismo? Por supuesto que si. Centrándome en su carrera a partir de 1993, aquí tenéis las canciones menos evidentes de su discografia reciente que, a mi parecer, son verdaderos temazos de Steve Harris y compañía…

“Fortunes of War” / The X Factor (1995)

“The X Factor”. El disco que confirmo que los 90 no estaban hechos para el Metal mas clásico. Al menos para algunos. Bajo mi punto de vista, “The X Factor” es uno de los discos mas redondos de la doncella. Otro enfoque, otro cantante, pero sin abandonar sus señas de identidad. “Fortunes of war” es un ejemplo de temazo heavy, algo melancólico (como casi todo el disco) pero con pasajes, cambios de ritmo y melodías que ponen los pelos como escarpias.

“The Unbeliever” / The X Factor (1995)

La canción que cierra “The X Factor” es quizás el tema mas progresivo que ha escrito Harris en sus mas de 30 años de carrera con Maiden. Destila clase y elegancia. Melodías nada fáciles para un temazo como la copa de un pino.

“When two worlds collide” / Virtual XI (1998)

Con “Virtual XI”, Maiden firmo una de sus horas mas bajas. Compositivamente hablando, el disco es flojo, muy flojo, a excepción de 3 o 4 temas. Uno de ellos, “When two worlds collide”, nos devuelve a los Maiden mas ochenteros, con un estilo muy a lo “7th son of a 7th son” y sin nada que envidiar a algunos de sus clásicos mas celebrados.

“Ghost of the Navigator” / Brave New World (2000)

Una vez escuchado este tema, el doceavo disco de la doncella no puede ir mas que  cuesta abajo. El culmen del disco y seguramente su mejor canción desde el regreso de Bruce Dickinson a la banda.

“The Lord of Light” / A Matter of Life and Death (2006)

Un titulo que no dice nada, pero un temazo de escandalo. Reminiscencias a los 80, riffs potentes y un estribillo buenisimo e inesperado. Seguramente mi favorita del disco “A matter of life and death”

¿Dije 5? Seran mas, pero el resto los dejamos para un próximo articulo.

 

 

 

Up the Irons: 7th Son of a 7th Son

“Seven deadly sins
Seven ways to win
Seven holy paths to hell
And your trip begins
Seven downward slopes
Seven bloodied hopes
Seven are your burning fires
Seven your desires…”

Y así comienza el disco que me abrió los ojos musicalmente: “Seventh Son of a Seventh Son” de Iron Maiden, el primer (y único hasta el momento) disco conceptual del grupo.Inspirado en el libro “Seventh Son” de Orson Scott Card (vaya, vuelve a aparecer por aqui) cuenta la historia de un séptimo hijo de un séptimo hijo, dotado del poder de la clarividencia, desde su nacimiento a su muerte.
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The Final Frontier: Iron Maiden en Forma

Como seguidor de Iron Maiden que soy desde hace ya 15 años, esperaba con impaciencia el momento de escribir mis impresiones del 15º disco de estudio de  “La doncella”. Si, lo reconozco, lo he conseguido por medios ilícitos, pero el lunes estaré el primero para conseguir una copia original, como siempre que han estrenado álbum.

Tras solo 2 escuchas puedo decir sin problemas que tras 30 años de carrera a sus espaldas, Iron Maiden siguen sorprendiéndome. Seamos francos, nunca volverán a hacer canciones como “2 minutes to midnight”, o discos como “The number of the beast”, pero no se me pasa por la cabeza ningún grupo que tras tantos años de carrera, aun estén tan hambrientos por seguir explorando las posibilidades que su característico estilo les ofrece. Unos dirán que siguen haciendo lo de siempre, otros afirmaran que han cambiado mucho y que ojala volviesen al pasado. ¿Quien tiene razón? Todos y ninguno, Iron Maiden nunca han traicionado lo que son, nunca han intentado hacer cosas para las que no están hechos. Y aun así, cada disco puede considerarse una experiencia totalmente diferente.

Es el caso de este disco. La evolución sigue fielmente las líneas marcadas por “A matter of life and death” pero el salto es brutal. Iron Maiden son ahora un grupo de Metal progresivo. Al cien por cien.

Han cambiado para seguir siendo los mismos.

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